Στα 53 του χρόνια μας άφησε ο μοναδικός George Michael, Άγγλος τραγουδοποιός, συνθέτης και σκηνοθέτης κινηματογραφικών ταινιών, κυπριακής καταγωγής.

Ο Τζορτζ Μάικλ γεννήθηκε στις 25 Ιουνίου του 1963, με το όνομα Γεώργιος Κυριάκος Παναγιώτου. Ο πατέρας του ήταν Κύπριος εστιάτορας που μετακόμισε στο Λονδίνο και η μητέρα του Αγγλίδα χορεύτρια.

Από μικρός είχε κλίση στη μουσική. Η γνωριμία που είχε στην εφηβική του ηλικία με τον Andrew Ridgeley (Άντριου Ρίτζλεϊ), αλλά και τα κοινά ενδιαφέροντά τους για τη μουσική, τους οδήγησαν στη δημιουργία των Wham! το 1981, αφήνοντας πίσω τους μεγάλες επιτυχίες, όπως το «σημαδιακό» Last Christmas”.  Το 1986, πριν διαλυθούν, ηχογράφησαν το κομμάτι ”Do They Know It’s Christmas?” για φιλανθρωπικούς σκοπούς και την ίδια χρονιά κυκλοφόρησε ο τελευταίος δίσκος τους “Music from the Edge of Heaven”.

Ο George Michael, αποφάσισε ύστερα να ακολουθήσει τη solo καριέρα. Ο πρώτος προσωπικός του δίσκος αλλά και ο πιο επιτυχημένος στο εμπόριο, κυκλοφόρησε το 1987 με τίτλο ‘’Faith’’ και οι πωλήσεις ξεπέρασαν τα 20 εκατομμύρια αντίτυπα παγκοσμίως. Οι στίχοι του ‘’I Want your Sex’’ που γράφτηκαν, ήταν αρκετά προκλητικοί, με αποτέλεσμα το συγκεκριμένο τραγούδι να απαγορευτεί σε αρκετές χώρες. Τα κομμάτια που γνώρισαν μεγάλη επιτυχία στο μουσικό κοινό ήταν: “A Different Corner”, “Don’t Let the Sun Go Down on Me”, σε συνεργασία με τον Elton John (Έλτον Τζον), “Somebody to Love” με τους Queen, “Jesus to a Child”, “Fastlove”, “Killer / Papa Was a Rollin’ Stone”, “I Knew You Were Waiting (For Me)”, ντουέτο με την Aretha Franklin (Αρίθα Φράνκλιν).

 

Τα τραγούδια όμως που άφησαν εποχή, ήταν το “Careless Whisper” (1984), το οποίο συμπεριλαμβανόταν στο album των Wham! “Make It Big” και ήταν  το πρώτο solo single του George Michael,  με τη χαρακτηριστική μελωδία του σαξόφωνου, όπως επίσης και το “Freedom” δικής του παραγωγής.

“I’m never gonna dance again…”

Κατά την διάρκεια της 35ετούς καριέρας του, ο Βρετανός σταρ διακρίθηκε πολλές φορές, κερδίζοντας πολλά μουσικά βραβεία, συμπεριλαμβανομένων τριών βρετανικών βραβείων (Brit Awards), τεσσάρων MTV Video Music Awards, τριών Αμερικανικών Μουσικών Βραβείων και δύο βραβείων Γκράμι. Το 2004, η Ακαδημία Ραδιοφώνου της Μεγάλης Βρετανίας ανακοίνωσε ότι ο Τζορτζ Μάικλ ήταν ο καλλιτέχνης του οποίου τα έργα παίχθηκαν περισσότερο στο βρετανικό ραδιόφωνο την περίοδο 1984-2004.

Τεράστια επιτυχία αποτέλεσε και το ντουέτο του με την Whitney Houston στο single που κυκλοφόρησε το 2000, με την ονομασία “If I told you that”. Το “Patience” (2004), το “Twenty Five” (2006) και το “Symphonica”(2014) αποτέλεσαν τα άλμπουμ του που κυκλοφόρησαν τον 21ο αιώνα, με το τελευταίο να κάνει ντεμπούτο στην πρώτη θέση του Ηνωμένου Βασιλείου.

Όσον αφορά την προσωπική του ζωή, το 1998 ο Michael ανακοίνωσε πως ήταν ομοφυλόφιλος, μετά την σύλληψή του σε δημόσια τουαλέτα για άσεμνη συμπεριφορά. Όπως ο ίδιος όμως έχει δηλώσει, τα πρώτα χρόνια της ενηλικίωσής του ήταν bisexual. Ο γνωστός τραγουδιστής είχε συλληφθεί αρκετές φορές για κατοχή και χρήση κάνναβης, ενώ τον Σεπτέμβρη του 2010 καταδικάστηκε σε φυλάκιση δύο μηνών και αφαίρεση του διπλώματος οδήγησης για πέντε χρόνια, επειδή οδηγούσε υπό την επήρεια ουσιών.

Το 2011, ο George παραλίγο να πεθάνει από πνευμονία και νοσηλεύτηκε σε νοσοκομείο της Βιέννης.

Στις 25 Δεκεμβρίου του 2016 η είδηση του ξαφνικού θανάτου του συγκλόνισε ολόκληρο τον καλλιτεχνικό πλανήτη. Σύμφωνα με τον παραγωγό του, ο σπουδαίος καλλιτέχνης πέθανε ειρηνικά στον ύπνο του, στο σπίτι του στο Οξφορντσάιρ, σε ηλικία 53 ετών. Πηγές αναφέρουν πως η αιτία θανάτου ήταν καρδιακή ανεπάρκεια.

Ο George Michael αποτέλεσε έναν τραγουδιστή – συνθέτη – στιχουργό, που άφησε το στίγμα του στην παγκόσμια μουσική σκηνή, και με το ταλέντο και τα κομμάτια του κέρδισε μια θέση στις ψυχές εκατομμυρίων ανθρώπων. Η χροιά της φωνής του, καθώς και το πάθος που έβγαζε στην σκηνή όταν ερμήνευε, θα παραμείνουν μοναδικά όσα χρόνια και αν περάσουν.

Μεγάλε George, “you’ ll never gonna dance again”, αλλά δεν θα σε ξεχάσουμε. Ευχαριστούμε για την τεράστια προσφορά σου στον μουσικό κόσμο.

Καλό ταξίδι!

Γράφουν οι: Νικόλας Αραχωβίτης & Παναγιώτης Παινέσης για τον αγαπημένο τους καλλιτέχνη.