Δύο μέρες έμειναν για το παιχνίδι των κορυφαίων του NBA, και ο Γιάννης Αντετοκούνμπο θα αποτελέσει τον πρώτο Έλληνα που θα φορέσει την φανέλα του All Star Game. Και αυτό… είναι μόνο η αρχή για τον Έλληνα σταρ!

Γεννημένος στην Αθήνα το 1994, ο Γιάννης αποτελεί το τρίτο από τα πέντε παιδιά της οικογένειας Αντετοκούνμπο, που μετανάστευσε στην Ελλάδα το 1992 από το Λάγος της Νιγηρίας. Σε φτωχογειτονιές στα Σεπόλια μεγάλωσε μαζί με τα αδέρφια του, και μάλιστα οι συνθήκες διαβίωσης της οικογένειας ήταν εξαιρετικά δύσκολες, καθώς οι γονείς του δυσκολεύονταν να βρουν εργασία. Μαζί με τον μεγαλύτερο αδερφό του, τον Θανάση προσπάθησε από μικρή ηλικία να βγάλει τα προς το ζην, πουλώντας γυαλιά ηλίου, τσάντες και ρολόγια στις υπαίθριες αγορές.

Οι σχέσεις του με την καλαθοσφαίριση ξεκίνησαν από την εφηβική του ηλικία, αφού όταν δεν δούλευε και δεν είχε σχολείο πήγαινε για μπάσκετ με τον Θανάση σε εξωτερικά γήπεδα της γειτονιάς του. Εκεί, και οι δύο έγιναν αντιληπτοί από τον προπονητή Σπύρο Βεληνιάτη, ο οποίος αρχικά τους πήγε στην ομάδα του Τρίτωνα, και στην συνέχεια στον Φιλαθλητικό στην Ζωγράφου, όπου και μετακόμισε αργότερα όλη η οικογένεια. Όσο έπαιζε στον Φιλαθλητικό, ο Γιάννης είχε αντιμετωπίσει διάφορα περιστατικά ρατσισμού από την κερκίδα, λόγω του χρώματός του, ενώ όλα τα αδέρφια της οικογένειας αντιμετώπισαν προβλήματα απόκτησης ελληνικού διαβατηρίου για την συμμετοχή στις ελληνικές εθνικές ομάδες.

Την δύσκολη εφηβική περίοδο προσαρμογής και ενσωμάτωσης στην Ελλάδα, ήρθε να διαδεχτεί η εποχή του απόλυτου ονείρου για τον Γιάννη, ο οποίος επιλέχθηκε το 2013 να αγωνίζεται με την φανέλα των Μιλγουόκι Μπακς στο National Basket Association.

«Στο νούμερο 15 του ντραφτ του ΝΒΑ για το 2013, οι Μιλγουόκι Μπακς επιλέγουν τον Γιάννη Αντετοκούνμπο, από την Αθήνα της Ελλάδας, όπου η τελευταία ομάδα του ήταν ο Φιλαθλητικός». Αυτά ήταν τα λόγια του κομισάριου του κορυφαίου πρωταθλήματος μπάσκετ στον πλανήτη, τα λόγια που γύρισαν σελίδα στη ζωή του 19χρονου. Ο ίδιος πανηγύρισε αυτή του την επιτυχία με τον αδερφό του, υψώνοντας την γαλανόλευκη σημαία.

Τους πρώτους μήνες ως rookie παίχτης στην Αμερική, ο Γιάννης στήριξε οικονομικά την οικογένειά του στέλνοντας χρήματα στην Αθήνα. Ωστόσο, μετά την στερέωσή του στο NBA, όλη η οικογένεια μετακόμισε στις Ηνωμένες Πολιτείες. Ο μεγαλύτερος αδερφός του, ο Θανάσης επιλέχθηκε επίσης στο ντραφτ του 2014 για τους Νικς, ενώ από τα μικρότερα αδέρφια του, ο Κώστας παίζει κολεγιακό μπάσκετ στις ΗΠΑ, στο πανεπιστήμιο του Ντέιτον, και ο Αλέξης είναι αθλητής της καλαθοσφαίρισης στα σχολικά πρωταθλήματα. Ο πρώτος χρόνος στους Μπακς τελείωσε ιδανικά για τον Γιάννη, ο οποίος από νωρίς αναδείχθηκε, και κατετάγη 7ος  συνολικά στον κατάλογο τον νεοφερμένων. Επιπλέον, συμμετείχε στο Rising Stars Challenge στο NBA All Star Weekend της Νέας Ορλεάνης, και επιλέχθηκε και στην 2η NBA All-Rookie Team, την ομάδα των καλύτερων νεοφερμένων της σεζόν.

Μέσα στα επόμενα δύο χρόνια κατάφερε να γίνει ο μεγάλος σταρ των Μπακς, οι οπαδοί των οποίων του βγάλαν το παρατσούκλι «The Greek Freak» (=Το ελληνικό θηρίο), για τις εξαιρετικές του εμφανίσεις. Δεν είναι λίγες οι φορές που «πήρε» την ομάδα στις πλάτες του σε κρίσιμα παιχνίδια, ενώ έχει αναδειχθεί ο νεότερος παίχτης των Μπακς που πέτυχε τριπλ νταμπλ, και ο μοναδικός παίχτης της ομάδας που πραγματοποίησε 5 τριπλ νταμπλ σε μία σεζόν. Σπουδαίοι παλαίμαχοι, αλλά και νυν παίχτες του NBA έχουν υποκλιθεί στο ταλέντο του, στην αποφασιστικότητά του, αλλά και στην ταχύτατη εξέλιξή του μέσα σε αυτά τα λιγοστά χρόνια που βρίσκεται στην ομάδα του Μιλγουόκι.

Η φετινή χρονιά είναι ιδιαίτερα ξεχωριστή για τον Έλληνα μπασκετμπολίστα, καθώς θα συμμετάσχει στο NBA All Star 2017, το παιχνίδι των καλύτερων καλαθοσφαιριστών του NBA. Ο ίδιος μάλιστα, αποτελεί τον νεότερο παίχτη στην ιστορία, που ξεκινά βασικός στην πρώτη πεντάδα σε αγώνα NBA All-Star, καθώς και ο πρώτος Έλληνας με την ιδιότητα αυτή. Και αυτό είναι μόνο η αρχή μιας πολύ λαμπρής μπασκετικής καριέρας.

Ο Γιάννης αποτελεί ήδη έμπνευση εκατομμυρίων νέων παιδιών σε ολόκληρο τον μπασκετικό πλανήτη, αφού είναι η ζωντανή απόδειξη ότι τα όνειρα μπορούν να γίνουν πραγματικότητα, με σκληρή δουλειά και θέληση. Ένας άνθρωπος που ξεκίνησε από το μηδέν και έφτασε στην κορυφή, που βρέθηκε από το διαμέρισμα στα Σεπόλια στους ουρανοξύστες της Αμερικής, που μεταφέρθηκε από τα γήπεδα του Φιλαθλητικού στα ακριβά παρκέ του NBA! Τίποτα δεν είναι απίθανο, και το δικό μας αστέρι, το γνωρίζει καλύτερα απ’ τον καθένα αυτό. Μην σταματάς να μας κάνεις περήφανους All Star Antetokounmpo!

 

 

 

 

Γεννημένος το 96′ σπουδάζω στο Τμήμα Επικοινωνίας Μέσων και Πολιτισμού του Παντείου Πανεπιστημίου Αθηνών. Ασχολούμαι με την αρθρογραφία και το ραδιόφωνο, ενώ είμαι μεγάλος φαν των σπορ. Το μεγάλο μου πάθος είναι η κιθάρα, και το τραγούδι.